Travail collaboratif - Groupware
Le marché des logiciels de travail collaboratif devrait réaliser 7,5 milliards de dollars de CA en 2006 (Source IDC). Plusieurs centaines d'éditeurs se partagent le gâteau, IBM et Microsoft en tête.

La notion de travail collaboratif (Groupware) a été introduite en 1978 par Peter et Tudy Johnson-Lenz pour désigner des produits technologiques visant à être utilisés par un groupe d'individus. Les deux auteurs définissent ainsi : "Processus de travail en groupe visant un objectif précis et logiciels conçus pour faciliter ce travail en groupe"
Intranet
Il y a plus de deux siècles, Adam Smith soulignait le rôle du travail collaboratif dans un texte sur la « fabrique d'épingles » : dix ouvriers travaillant chacun de leur côté ne parviennent pas à produire plus de 20 épingles par jour et par ouvrier. S'ils se spécialisent chacun dans une étape de la fabrication, les cadences montent à 4 800 épingles par ouvrier et par jour. Ainsi apparaît la notion d'Intranet collaboratif, véritable portail interne.

Le premier concept de l'Intranet est apparu en mars 1996, dans un rapport de Forrester Research, sous l'intitulé de « Full service Intranet ». La vocation de l'application était de répondre aux besoins des collaborateurs, et de développer par ailleurs le travail coopératif et la modélisation des connaissances.
Intelligence Collective
L'intelligence collective est la capacité d'un groupe de personnes à collaborer pour formuler son propre avenir et y parvenir en contexte complexe.
La distinction entre coopératif et collaboratif s'opère en distinguant les relations qu'entretient chaque individu avec les membres du groupe, sa responsabilité par rapport aux actions, sa capacité à influer sur la définition et l'enchaînement des actions permettant d'atteindre l'objectif assigné au groupe.

Le mode collaboratif est plus difficile à mettre en œuvre car il implique davantage l'humain (ce qui pose souvent des problèmes d'ego), mais sa performance est sans égal : la capacité d'un groupe à valoriser son capital humain est une marque d'Intelligence Collective.